Het is niet alles Chrome wat er blinkt

Googles nieuwe Browser Chrome is niet zonder de nodige controverses. De meeste kritiek op Chrome gaat over een aantal privacy issues.

Het gaat hierbij met name over de gegevens die standaard naar Google worden gestuurd wanneer je surft met Chrome. Zo wordt alles wat je in de adresbalk van de Browser intypt naar Google gestuurd om o.a. de Google Suggest functie te laten werken. Het gaat hierbij dus niet alleen om de URLs die je intypt. Maar ook ieder gedeelte van een URL en ieder woord of zin die je intypt wordt verstuurd naar Google. Deze informatie wordt direct verstuurd. Dit betekent dat de gegevens die je hebt ingetypt al zijn verstuurd voordat je op Enter hebt gedrukt. Ook de dingen die je typt en vervolgens weer delete zijn al verstuurd.

Op zich zou dat niet zo erg zijn als deze gegevens volledig annoniem bij Google terecht zouden komen. Maar dit is nu net niet helemaal het geval. Iedere installatie van Chrome heeft namelijk een uniek id, waardoor iedere installatie uniek is (dit unieke id, de client id, wordt opgeslagen in de Local State file). Hierbij komt nog dat Chrome geïnstalleerd wordt op de computer in je gebruikersprofiel. Hierdoor zou Google dus theoretisch het volledige surfgedrag van jou als individuele gebruiker kunnen bijhouden. En ook als je de browser deïnstalleert en opnieuw installeert behoud je hetzelfde ID waardoor Google je zou kunnen blijven volgen.

Hiernaast speelde nog een ander probleem waar veel over is gediscussieerd. Als je Google Chrome gebruikt worden de websites die je bezoekt geïndexeerd en lokaal op je pc opgeslagen. Je kunt in dit offline archief zoeken in de full text van alle websites die je hebt bezocht. Google Chrome indexeerde hierbij ook informatie van via SSL beveiligde websites, zoals bijvoorbeeld informatie op het beveiligde gedeelte van de website van je bank wanneer je internetbankiert. Dit probleem is echter opgelost in een update. Websites die je bezoekt in de Incognito Mode worden niet geïndexeerd.

Wat kun je doen om Chrome annoniem(er) te maken?

  1. Bij de installatie van Google Chrome kun je er voor kiezen om geen gebruikersstatistieken en crashinformatie naar Google te sturen.
  2. In Google Chrome kun je de auto-suggest functie uitschakelen. Hierdoor worden de woorden en URLs die je intypt niet naar Google gestuurd.
  3. In Google Chrome kun je de suggesties uitschaken die Google doet wanneer je een niet bestaande URL intypt: Uitschakelen Navigation errors. Hierdoor worden de niet-bestaande URL’s die je intypt niet naar Google gestuurd.
  4. Je kunt Google Chrome gebruiken in de Incognito Mode. Hierdoor wordt de informatie van de websites die je bezoekt niet geindexeerd en lokaal opgeslagen. 
  5. Je kunt gebruik maken van Google Chrome Portable. Het voordeel hiervan is dat iedereen die deze versie van de browser gebruikt hetzelfde unieke ID heeft (de Client ID in de Local State file is voor iedereen FA7069F6-ACF8-4E92-805E-2AEBC67F45E0). Het enige dat je hiervoor hoeft te doen is de portable versie downloaden en uitpakken en vervolgens Google Chrome op te starten door te dubbelklikken op het bestand Chromeloader.exe. Je hoeft geen software te installeren op je computer om met Chrome Portable te werken.
  6. Je kunt voordat je Google Chrome start het programma Chrome Privacy Guard (CPG) uitvoeren. Dit zorgt ervoor dat de unieke client id uit de Local State file wordt verwijderd voordat Google Chrome wordt gestart. Als de client id leeg is als je Google Chrome opstart genereert Google automatisch een nieuwe. Door de Chrome Privacy Guard iedere keer te starten voordat je Google Chrome start krijg je dus iedere keer een nieuwe client id. Hierdoor kan de data die naar Google wordt verstuurd niet gebruikt worden om het surfgedrag van een specifieke gebruiker te herleiden. Om de Chrome Privacy Guard te kunnen gebruiken moet het .NET Framework 2.0 op je computer zijn geinstalleerd.
  7. Als je de Portable Chrome versie of de Chrome Privacy Guard niet wilt gebruiken kun je de client id ook handmatig verwijderen uit de Local State file. Als je dit handmatig doet zul je dit echter iedere keer moeten doen voordat je Google Chrome opstart zodat je iedere keer een nieuwe client id krijgt.
  8. Je kunt een door het Duitse bedrijf SRWare op Chrome gebaseerde browser Iron downloaden en installeren. Deze browser is gebaseerd op de Chromium source code en biedt gelijke basisfuncties als Google Chrome. De privacy gevoelige functies zijn echter weggelaten.

Bronnen
http://www.heise.de/newsticker/Chrome-ruft-Google–/meldung/115537
http://fstutzman.com/2008/09/02/google-chrome-privacy-information/
http://blogoscoped.com/archive/2008-09-09-n68.html
http://www.security.nl/artikel/22994/1/Google_Chrome_indexeert_bankrekeningen.html
http://www.tgdaily.com/content/view/39176/108/
http://www.ghacks.net/2008/09/07/google-chrome-anonymizer/
http://blog.gjl-network.net/blog/index.php?archives/166-English.html&serendipity[lang_selected]=en
http://www.srware.net/software_srware_iron_chrome_vs_iron.php

Google Docs – van wie is de content?

Stel dat je als Universiteit massaal Google Docs gaat gebruiken. Van wie is dan de content die studenten en docenten uploaden? Je zou denken dat de content die jezelf upload van jou is en dat jij beslist aan wie je jouw content beschikbaar stelt. Maar het is nog maar de vraag of JIJ hier daadwerkelijk over beslist.

De Google Docs Terms of Use bevat hierover een interessante passage (zie de Additional Terms, of sectie 11.1 van de Google Terms of Service):

"You retain copyright and any other rights you already hold in Content which you submit, post or display on or through, the Service. By submitting, posting or displaying the Content you give Google a worldwide, royalty-free, and non-exclusive license to reproduce, adapt, modify, translate, publish, publicly perform, publicly display and distribute any Content which you submit, post or display on or through the Service for the sole purpose of enabling Google to provide you with the Service in accordance with its Privacy Policy."

Wat betekent dit voor het gebruik van Google Docs binnen onze instellingen. Moeten we dit docenten (of onderzoekers) massaal aanraden of misschien toch maar even niet? De Google applicaties zijn web 2.0, laagdrempelig, uitermate geschikt om samen te werken aan opdrachten of onderzoekspapers. Maar door deze massaal te gebruiken helpen we dan misschien onbewust mee aan het oprichten van de Google University? De content heeft Google blijkbaar al, die geven we gratis weg. Is dit dan toch de catch van de gratis online web 2.0 diensten?

Red Hot Chili Peppers – Leren via Youtube

Ik ben momenteel bezig om dit nummer van de Red Hot Chili Peppers (By the way) in te studeren. Hiervoor kan heel handig gebruik gemaakt worden van Youtube. Zie bijvoorbeeld het volgende filmpje.

Het is erg handig als je iemand een nieuw nummer zo duidelijk hoort en ziet voorspelen. Ik zou willen dat dit in mijn jeugd had bestaan – ik had dan zo veel meer in een veel kortere tijd kunnen leren!

Zoeken naar en abonneren op videofeeds met FireANT

FireANT is an RSS video aggregator and media player that can automatically download media content for you to watch and listen to.

FireANT lets you subscribe to any RSS 2.0 feed that supports enclosures or Yahoo! Media RSS in one of three ways:

  1. Add the URL of the channel manually.
  2. Browse FireANT’s Directory and drag original videoblogs into your Channel list.
  3. Search for any video on the web using Yahoo! Video Search and subscribe to a channel of search results.

Once subscribed, you can browse any Channel and download the videos you want with a Right-Click, or automatically download all new videos from the Channel. You can even schedule FireANT to automatically download new media while you sleep so that fresh content is waiting for you in the morning.

  http://www.antisnottv.net/

Start gratis een online discussieforum met RSS-feeds

Ik kwam zojuist de volgende site tegen: http://www.conversate.org/. Je kunt hier gratis online een discussieforum met RSS-feed starten. 

De Next-Generation digitale leeromgeving wordt steeds zichtbaarder: een geintegreerde omgeving met als bouwstenen:

  • weblogs
  • wiki’s
  • msn
  • Furl Bookmarks
  • RSS-enabled discussiefora
  • Flickr hotspots
  • Opslagmedium voor het opslaan en ontsluiten van "attachments" (geen Learning Objects!) met de mogelijkheid deze attachments te omschrijven en inclusief RSS-feeds.

Over Conversate:

Continue reading